Источник вечности

Пролог: Большая дорога.
Зима в этом году выдалась куда более ненастной, чем за последние пять лет. Над горами царствовали бури, срывая с заснеженных пиков кручи белейшего снега. Великая Гряда, обитаемая гномами, не по обыкновению пустовала. Гордый народец попрятался в свои тоннели, и лишний раз не высовывал носа. Редко когда можно было увидеть кучку карликов с длинными седыми бородами, да и то только в небольшие оттепели опять же редко появляющиеся в подходившую к окончанию зиму.

Но как бы то ни было, Весна начинала брать верх, все больше наступая на сварливую старушку. У подножия гор появилась фигура в темном плаще. Не-ет, это был не гном, и не эльф — вечный ихний враг, и даже не дичающий орк. Судя по высокому росту, не превышающему обычный человеческий, с гор сошел кто-кто сам Человек. Обернувшись и помахав неизвестно кому, мерным шагом он пошел на северо-восток, туда, где еще свирепствовала вьюга. В руке у него был посох с каменным навершием. Шарик поблескивал на солнце то голубыми, то желтоватыми цветами, словно в такт идущему. Приглянувшись можно было сразу понять, что перед тобой стоит — Маг. Темный плащ, из-под которого виднелась кожаная броня, покрывал его тело и руки. Капюшон был, накинут на голову с иссяня черной копной волос, спускающихся до плеч. На поясе висел кинжал, больше похожий на ритуальный нож, с вычурными рунами и белой резной ручкой. Лицо его веяло беспристрастием, и казалось его не задела рутинная суета людского рода. Небольшой шрам над черной правой бровей украшал молодое мужское лицо. Правильно «очерченный» нос жадно втягивал чистый горный воздух в легкие. Огромная сила, как человека, так и Мага угадывалась с первого взгляда на это суровое лицо. Человек был молод, высок, чуть широк в плечах, и поджар. Походке и осанке же мог бы позавидовать любой эльф «высокого» рода.
Он шел прямиком на северо-восток. Туда где раскинулся огромный лес именовавшийся местными обитателями — Железным. Сейчас макушки елей и сосен «донашивали» шапки из снега. Пройдет пара недель, и снег растает, открывая вечную зелень этих гордых деревьев. А пока, лесной народ, прячась под этой копной снега, пытается выжить и прокормиться запасами с лета. И там, в этом зеленом городе, у Мага было большое дело. Он не был всесильным, как хотелось бы каждому, он не был бессмертным, как боги и полубоги, лишь обладал долголетием, но этого было мало! Источник Вечной силы и Магии — древняя «сказка» прадедов и прамагов, укоренившаяся в его мозгу навсегда — вот, та тайна, которую он разгадывал. И ему оставалось найти только самую толику того, чего не хватало для «ответа».
Гористая местность почти резко сменилась широким полем, которое рассекал огромный тракт. По обеим сторонам дороги стояли небольшие бордюрчики — невероятно редкое зрелище. Особенно в Этих Землях, где людская нога ступает очень редко, да и то, ради шкуры какого-нибудь местного животного. Кустарники, обильно росшие по полям, засоряли всю красоту Земель Нелюдинов. Местами чуть виднелись одинокие деревья, стволы которых, в обхвате составляют три человеческих. Но красота этих диких мест не волновала единственного путника, шедшего посреди всего этого желто-зеленого моря. То ли он так часто бывал здесь, что его уже тут ни что не удивляло. То ли эта строгая маска, жесткого человека не давала душе вдоволь порадоваться всем этим. Но как бы то ни было, путник шел беззаботно, не скрываясь и не выставляя себя на показуху. Чуть слышно что-то, насвистывая, и то и дело поглядывал на уходящие за горизонт горы.
Последние лучи заходящего солнца коснулись земли, и слабый силуэт Луны очертил небесную гладь, когда путник, шедший по тракту, вдруг свернул с дороги. В этот поздний час лучше было не высовываться, и заночевать где-нибудь в безопасности, не пользуясь, лишний раз магией. Соорудив наспех из ветвей небольшой шалаш, чародей забрался внутрь, и, свернувшись в клубок совсем по-детски засопел.
* * *
Через два дня пути взору Мага предстали ослепительно-белые верхушки Железного Леса. Задуманное выполнено, Большая дорога позади, осталось всего ничего — ответить на последние вопросы, и загадочный Источник сам укажет направление к своим владениям!
А пока в мире царило безмолвие сил. Чародей стоял у высоченной сосны и смотрел вверх. Небо медленно заволакивало тяжелыми снежными тучами, скрывая вкупе с солнцем небесную голубизну.
Воткнув посох в землю подле дерева, Маг мысленно взывал к Лесной Страже. Каменное навершие на древке засветилось глубоким фиолетовым цветом, в знак того, что ему разрешили войти в Лес. Не долго думая, чародей взял посох в руку, и шагнул в проем межь сосен. И тьма сомкнула свой плащ над его головой!
Глава 1: Хозяин Леса.

Город распологался прямо в лесу. На земле, где стояли трущебы, корчмы и казармы. На деревьях, в верховьях которых находились смотровые башни, городской центр, и покои Хозяина всего этого зеленого мира. Основную массу жителей тут составляли эльфы, гордо снующие между толстых сосновых стволов. Людей же тут можно было встретить очень и очень редко. Даже не смотря на то, что сам Лесной Хозяин Хирон был человеком. Его обитель находилась на втором ярусе, в самом центре всего леса.
В его покои вбежал посыльный. Передав свиток с имперской печатью, он так же быстро вышел, как и вошел. Человек принявший бумагу, сел за дубовый резной стол, и стал читать.
«Приветствие Лесному Хозяину Хирону от Императора Вальгира!
Сиим днем Двенадцатого февраля полученное от вас послание было прочтено.
Ваши предостережения были рассмотрены и обдуманы Советом Глав. Наши Магистры волшебства не видят волнения астральных сил, вспышки Хаоса непродолжительны, на Дне Шаданакара и в Обители Гагтунгра стоит относительное спокойствие…
Ваши опосения кажутся бессмысленными, но рассматриваются с благодарностью и должным почтением.
Империя Раод. »
— Идиоты! — воскликнул Хирон, и скомкав бумагу швырнул её на пол. В несколько мнгновений, в его голове пролетело сонмище проклятий в адрес Императора. В покои чинно вошел эльф в зеленой ризе, в руке он держал обычный деревянный посох, навершием которого служили веточки растущие замысловатым рисунком.
— Видно мои слова оказались правдой… — мелодичным голосом пропел он глядя в глаза Хозяина Леса.
— Не время для возвышенных словесных перепалок Зэа. Ты знаешь, что опастность смерти нашего мира близка. — Хирон опустил голову, и подошел к окну. Вид открывал главную площадь Лесного города, где сейчас ряды негоциантов торговали привезенным из стран Западного Тасура. — Боги решили разрушить тварную плоть здешних земель. Пора собирать Совет, ты знаешь, что делать…
— Конечно Хозяин, сбор глав гильдий я назначу на вечер…
— Нет, погоди. — Хирон повернулся к советнику. Его голубые глаза впились в того, как буд-то пытаясь увидеть Зэа насквозь. Под русыми волосами, спускавшимися до плеч открылось молодое лицо, без морщин и шрамов. — Нужно дождаться Моргана с артефактом…
— Но наш дозор пока не оповещал ни о ком… — советник удивительно поднял брови.
— Я надеюсь он успеет. Времени у нас мало…
* * *
Два эльфа встретили чародея сразу после входа в лес. Оба были оветы в зеленые доспехи с шипами на наплечниках. В руке у каждого было по копью. Русоволосый подошел ближе к гостю и красивым, почти женским голосом, сказал:
— Морган Бэрхард, Лесной Хозяин приказал сопроводить тебя до города.
Чуть улыбнувшись Маг сделал жест рукой, предлагая незамедлительно двинуться в путь.
Оба эльфа шагали по обеим сторонам от Моргана. Чародей шел с задумчивым видом, и очнулся только когда они достигли деревянных городских ворот. Процессия из трех человек вошла внутрь. Деревянные дома первого яруса просто утопали в зелени елей и сосен. Сотни пар глаз мимолетно посмотрели на новоприбивших, и продолжили заниматься своими делами. Они прошли мимо двух гостиниц с полем для лучников, вышли на широкую поляну, служившую видимо площадью, и встали около дерева. Тут сопровождающие Моргана отошли в сторону, и сверху спустилась деревянная площадка. Вступив на нее Маг начал подниматься вверх.
Чародей стоял у самой двери покоев Хирона. На двери, как и год назад, висел все тот же прибитый щит. Хозяин Леса забрал его у легата разбитой эльфами когорты. И как и раньше, Морган вошел без стука. В зале было пусто.
Габелены, сотканные в Троеградье, украшали все стены здешнего покоя. На одном был выткан лев, готовящийся к прыжку, в Югозападных степях Тасура. На другом дракон, восседающий на кургане из мертвых тел, кое-где виднелись столбы дыма, и торчащие пики. Два остальных никогда не нравились Моргану. Черный квадрат с белым внутри, и белый квадрат с черным. Символ единства двух первоначал — света и тьмы. Говорящий о том, что мир созидали обе эти стихии, соткали из своих нитей все Обетованное, под руководством Творца, сотворящего все сущее и несущее, всех Ангелов и Архангелов; некоторые из последних потом встали под власть Великого Гагтунгра. Извечное напоминание о мимолетной, мельчайшей крупице твоей тлетворной жизни, во всем этом Бытие. Рассуждая конечно о таком, нельзя не заметить, что Бытие не само существует, как отдельная субстанция, нет, вкупе с нею происходить одновременное сосуществование Инобытийности.
Все эти мысли пролетелив несколько мнгновений в голове Бэрхарда, и он не заметил, как в покои кто-то вошел.
— Задерживаешся Морган, задерживаешся, и нас задерживаешь.
Маг повернулся, и невозмутимое, строгое лицо сменила дружеская улыбка.
— Что ж поделаешь, Великая Гряда редко кого отпускает быстро. — сказал он и кинул заплечный мешок Хирону.
* * *
… «Ты это итак знаешь друг мой, но я повторюсь рассказывая о самом вопиющем вопросе нашего мира. Ничто не вечно, даже само время и бесконечность имеет свой предел, отмеченный Творцом. Мы, лишь слабые крупицы во всем этом водовороте Сил, которым дано понять совсем не многое, но относительно важное знание. И то как этим знанием воспользоваться, каждый решает сам. Есть мнение, даже слух, о том, что где-то в Обетованном протекает Источник, вбирающий в себя огромную мощь, подпитываемый самим Творцом, дающий знание Первых и бессмертие. А точнее, тот кто сумел испить из этого источника, не умрет до тех пор пока сам этого не пожелает. Знание же которое ему дается, как тяжкий груз ложиться на душу, и притягивает мысли о избавлении от бренного тела. Выжить можно только если суметь пересилить в себе Вечную Тоску смерти, дабы не попасть в Олирну. Избежавший отягощение мыслями фактически становиться Полубогом, и имеет право на долю в Обители Сильных.
Это слухи, рассказанные на дорогах этого мира. То, над чем бьються великие умы, алхимики и маги, философы и аристократы, все это я слышал в домыслах и досказах простых смертных, которым не дано даже того чем владеет начинающий колдун. Но как ты знаешь друг мой, каждый слух имеет гран правды, и смута рожденная после этого слуха, становиться Восстанием, рожденным из этого грана. То, на что мы собираемся посягнуть, совсем авантюрно и почти нереально. Но герои, это самые отчаянные сорвиголовы, смельчаки, не страшащиеся даже Костлявой старухи. То, на что мы идем, может показаться лакомым куском сыра, в пресловутой мышеловке, поставленной любопытной крупице дерзкого разума. То, на что мы идем… — это просто самоубийство.
И ты, друг мой, можешь даже не соглашаться на это самоубийство, но таков смысл жизни крупицы моего разума. И все, что тебе нужно будет, это просто сказать нет, и я продолжу свой путь. Выбор за тобой, ты со мной, или, или, или… «…
* * *
— Я понял тебя Морган… — сухо сказал Хирон, и сняв латную перчатку почесал затылок — Но, ты как всегда через чур все преувеличиваешь.
— Ничуть — ответил Маг
— Ну-у, мне нужно время подумать. Оставлять свою Лесную Империю я нерешаюсь, да и то что ты предлагаешь слишком уж, м-м-м, как бы это сказать, авантюрно… — палладин заерзал на стуле.
— Сколько тебе нужно?
— День
— Пожалуйста! А я пока подготовлюсь к походу, и немного отдохну.
Чуть помолчав, Хирон, как буд-то в задумчивости покачнулся, и сказал:
— Я назначу на сегодня сбор Глав Гильдий. Пока ты был на Великой Гряде у нас появились новые проблемы… Это, м-м, как бы сказать обычная угроза миру, и кто-то должен его спасти. На совете я расскажу подробнее.
Настал вечер, и Хирон ряженый в зеленую с голубым одежду повел Моргана в Залу Совета. Маг успел омыться, и подбадривая тело огненным заклятием Дуновения Искры Жизни, отдыхал. Лесной Хозяин вел его деревянным коридором освещенным магическими лампами. Свет особо не давал яркости, но можно было различить даже мышь пробежавшую в конце коридора. Мимоходом Морган приметил две новые картины на стенах этого знаменитого коридора, которым Хирон во время Варанерсой Войны провел свои лесные войска и победил. Редчайший портрет философа Эрнальда Акересского. На второй же картине была изображена арка и человек стоящий рядом с нею. Эта картина, а в особенности сама Арка, не были известны Магу, но внутреннее чувство подсказывало, что великая мощь стоит за нею.
Они остановились у резной двери с золотыми ручками. Хирон поправил воротник и вошел, Морган последовал за ним. Комната оказалась небольшой, хорошо освещенной, но без окон. Посредине стоял круглый стол за которым сидело пять эльфов. Все они одновременно повернулись. Хирон поднял руки и произнес:
— Приветствую Собрание Глав Гильдий!
Эльфы встали и склонили головы, в знак приветствия и почтения. Морган всех их конечно же знал. Тут были главы гильдии Торговцев, Магии, Оружейничества, Казначейства, и конечно же Охоты. Чародей также поприветствовал собравшихся, и присел рядом с Хироном.
Пятерка сидящих поприветствовала вошедших, после чего один из них остался стоять с тем что бы сказать речь. Он говорил о осложнении нарастающей проблемы, и о том как нужно поступась остроухим что бы избежать полного уничтожения. Он говорил о Столпе Мироздания и о мире в котором заключается ось всего Упорядоченного. Так же он сказал, что гильдия магов, и, собственно Магический Дом, согласны вступить в поиск необходимого для спасения мира (это был Аввин — глава магической гильдии). Мэтр был высок ростом, при себе имел резной посох зеленого цвета с золотым навершием в виде наконечника копья. Посох естественно был выкрашен, и естественно волшбой. Морган чувствовал огромную силу стоящую за этим эльфом, и явно не только из анналлов лесной магии. Помимо посоха у эльфа висел кинжал у пояса, с деревянной рукояткой. Одежды у всех глав гильдий были одинаковыми, за исключением цветов. Мэтр негоциантов Железного Леса носил бардовый и серебрянный цвета. Оружейник — желтый, красный и серый. Охотник — коричневый и темно-зеленый. Казначей естественно — золотой и серебрянный. Чародей же похож был на майскую соломенную куклу, на нем красовались четыре цвета радуги — синий, красный, желтый и Зеленый.
Выслушав речь мэтра Хирон скрестил руки на груди, пожевал губу и обратился к сидящим:
— Господа мэтры. Главы гильдий. Я, ваш Хозяин Железного леса, избранный вами на это место и добросовестно служащий вам, не могу понять — на сколько велика угроза нашему миру именуемому Тасур, и от кого эта угроза исходит? Если это реальный противник, то мы можем его одолеть. Если что-то иное то в этом нам поможет магия!
— Хирон! — обратился все тот же Чародейник — Наш враг, он нам даже не враг. Его трудно увидеть, так как видны только деяния его, и ощутимы идеи. Помыслы же просто не доступны нашему разуму, и не поддаются ни какой логике. Железо и гм… палладинство тут не поможет, равно как и магия. Нам остается только убраться из этого мира…
— Гм… гм… — Морган приподнялся и выставив руку, в знак молчания, ответил — Мэтры торговли, магии, казначейства и всего остального. Вы конечно же все меня знаете, и давно терпите мои появления в Миддэлвудсе. И лишь поэтому я нахожусь сейчас тут… — маг прокашлялся, — Короче! Из самого сложного положения, ведут как минимум два выхода. Наше положение, равно как и остальных населяющих Тасур, действительно осложнено. Боги, если они есть, а я точно знаю, что они есть. Мне доводилось общатся с одним из них. ПО какому-то странному стечению обстоятельств решили отдать наш мир в руки кому-то безумному. Так вот выход есть!
— Морган что ты предлагаешь? — отозвался казначей. Он в свое время обучал еще юного тогда чародея экономике.
— Источник вечности… Издревле искомый всеми чародеями Тасура и других миров, но теоретически найденный мною. — Эльфы изумленно подались вперед. — Мы маги, обычные проводники сил текущих через этот мир, но есть истинные Маги, создавшие своими усилиями собственный мир, и живущими почти вечно. И есть возможность примкнуть к ним, и потом отвести беду от Тасура. Я закончил.
Эльфы быстро переглянулись. Оружейник поднялся, прокашлялся для солидности, и сказал:
— Если я правильно тебя понял Бэрхард, то ты собираешся ввергнуться в сомнительное мероприятие, которое сулит писанные по воде вилами златые горы и спасение мира. Это просто недопустимо. Мы не можем пойти на такой риск. А если учитывать недоверие наших гм… соседей, я говорю про Вальгира, то тем более. Мы просто умоемся в собственной крови по незнанию, и умоем весь этот трухлявый мир… — Хирон коротко взглянул на него, и эльф поняв, что сболтнул лишнего умолк. — Извиняюсь. — Пробормотал он садясь на стул.
Хозяин Леса несколько мнгновений просидел молча, после чего обратился к Моргану:
— Обьясни суть твоего замысла.
— Как я уже говорил — вновь произнес маг — я могу пробиться туда, где течет источник Вечности. То есть источник божественной частицы мироздания. Испив из него чародей преобразует свое сознание для большего вместилища знаний и сил! То есть становиться Магом-полубогом…
Палладин поднялся.
— Я с тобой!
Главы гильдий мнгновенно запртестовали.
— Это против нашего ментарра…
— А как же престол…
— Народ будет против такого решения! ! !
Хирон примирительно поднял руку.
— Если я могу сделать что-то для всего мира, то это будет принято! Тем более мое время уже отходит… Я отрекусь от власти, и назавтре вами будет править ваш собрат! Засидание окончено!
Он быстро вышел из залы и необращая на слова глав гильдий пошел наверх. Морган последовал за ним. Дискуссия оказалась сравнительно недолгой.
Он поднялся наверх. Постучал и вошел. Хирон стоял около окна, вглядываясь в темноту. Ночь уныло смотрела внутрь тысячью незримых глаз. Чародей молча сел на кресло, поставив рядом посох.
— Ты уверен что ты можешь? — прошептал палладин, но Морган его услышал.
— Нет, не уверен…
— Я так и думал. — Ризэдерги повернулся. — Я так и думал. — повторил он.
— Ты сам решил! Ты выбрал. Это было твое желание. Я тебя не заставлял. — Маг упрямо пытался поймать взгляд Хирона. Но тот только скользил по стене с боевыми трофеями.
— Я знаю. Просто на карту поставлено всё! Весь этот мир вкупе с его обитателями. И гордые эльфы, и скупые гномы, и глупые люди. Особенно Вальгир. Я знаю. Но я уж сильно засиделся на месте Морган. И мой меч требует битвы, требует крови, что бы напиться и забыться, и воспеть алую песнь своему тщеславию! — палладин снял плащ. — Спокойной ночи друг мой. Завтра будет тяжелый день…
* * *
Наутро пропели эльфийские горны. Призыв к всеобщему собранию на главной площади. Глашатай во всю кричал распоряжение Хозяина Леса. Остроухие собирались со всех ярусов города. Красивые эльфийки сновали с задорными носиками, во все стороны. Тут же резвилась мелкота Перворожденных. Все ждали появления своего провителя.
Из высоких деревянных резных дверей вышло двое. Трубы и горны зарокотали. Эльфы приветствовали Хозяина Леса. Из створчатой двери вышло два человека. Как ни странно но оба были одеты в походную одежду. На Хироне так же были его любимые латы. Он подошел к краю помоста и начал прощальную речь:
— Лесной народ мой! — торжественно произнес он. — Я был избран вами не по принуждению, но по собственной воле вашей. И в ментарре установленном вашими предками я имею право покинуть престол, с клятвой, не возвращаться. — Хирон сделал паузу. Эльфы похоже вообще перестали дышать. — Но перед уходом я должен назначить приемника! — Остроухие, что-то зашептали. Пошел ропот среди рядов. Ризэдерги достал свиток с сургучовой печатью. Развернул и зачел. — Сегодняшним днем, второго марта, Я — Хозяин Железного Леса — Хирон, в связи с моим клятвенным отречением от занимаемого мною престола, перекладываю столь важную ношу моему бывшему советнику Зэа Второму. Да будет так…
Ряды зеленых затарможенно молчали. Зэа вышел откуда-то сзади, и подойдя к своему былому Хозяину встал на одно колено.
— Встань Новый Хозяин Железного леса. Я вручаю тебе этот перстень с печатью, в знак твоей полной и нераздельной власти. — и палладин снял с пальца кольцо и подал его новоиспеченному павителю. — Прощайте…

Leave a Comment

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *